Auteursrecht en computers

Op deze pagina, ga je leren over hoe technologie perfecte kopieën mogelijk maakt zonder kosten en waarom dat belangrijk is.

Gemakkelijk gekopieerd, gemakkelijk verspreid

Lang geleden, had je een fysiek medium nodig om iets te kopiëren: papier, cassettebandjes, CD's, videobanden, DVD's, etc. Maar nu kan iedereen een kopie van iets online zetten en iedereen kan het lezen, beluisteren of bekijken, rechtstreeks van het internet.

Dit betekende dat auteursrechthouders zich vroeger geen zorgen hoefden te maken over individuen die iets voor hun vrienden kopiëren. De kosten beperkten het aantal kopieën die iemand kon maken. (In dit geval boeken, het was over het algemeen goedkoper er een te kopen dan te fotokopiëren.) Dit gold ook voor computers, de kopieën waren nooit perfect. Iedere keer dat iets gekopieerd werd, bracht dit ruis met zich mee. Dus auteursrechthouders negeerde individuele kopieerders en focuste zich op mensen die in bulk illegale kopieën verspreiden. Maar vandaag de dag is het grootste gevaar voor auteursrechthouders het individu, vooral als ze iets op internet plaatsen in plaats van het rechtstreeks naar hun persoonlijke vrienden of familie te sturen.

Geen marginale kosten

Marginale kosten zijn de kosten om nog één stuk extra van iets te maken, als je alles al hebt om iets te maken.

Marginale kosten zijn van toepassing op alles, niet alleen materiaal waar auteursrecht op zit. Bijvoorbeeld, de kosten om met een vliegtuig te reizen bestaat uit vaste kosten, zoals het salaris van de piloot en de bemanning en de benodigde benzine om het vliegtuig in de lucht te houden. Daar komen nog de marginale kosten per passagier bij, wat gelijk is aan de kosten van de benzine die nodig is om die passagier zijn gewicht in de lucht te houden.

Economen zeggen dat in een perfecte vrije markt, door concurrentie, de prijs van iets snel daalt om gelijk te zijn aan de marginale kosten. Maar als alle vliegtuigtickets alleen maar de prijs hadden van de marginale kosten, dan verloor de vliegtuigmaatschappij veel geld door de hoge vaste kosten. Dat is waarom ze tickets voor de eerste klas verkopen om mensen die het zich kunnen veroorloven, over te halen om niet de laagste prijs te betalen. Op die manier zullen ze meer geld betalen dan om alleen de marginale kosten te dekken.

Denk nu eens na over auteursrechtelijk beschermde werken. In het tijdperk van het internet zijn de marginale kosten van een extra boek, liedje of film praktisch nul. Dus, het doel van het auteursrecht is om te voorkomen dat een perfecte vrije markt ontstaat met behulp van wettelijke beperkingen.

"Kennis wil vrij zijn"

Dat is een slogan uit de begindagen van het internet, om tegen het auteursrecht te betogen. Omdat iedereen alles zo gemakkelijk kan kopiëren is, volgens dit argument, het idee om kopiëren kunstmatig te beperken, gedoemd te mislukken; auteursrecht is achterhaald. Maar in een wereld met geen marginale kosten, is auteursrecht belangrijker dan ooit! Vroeger was kopiëren gelimiteerd door de fysieke kosten. Nu is er niks anders behalve auteursrecht om artiesten in staat te stellen zichzelf te onderhouden.

  1. Zoek op het internet de spreuk "Vrije kennis" op en vind argumenten voor en tegen dit principe.
TerugVolgende